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A batalha pelo petróleo do Suriname está prestes a começar

Vanand Meliksetian / Oil Price      terça-feira, 14 de janeiro de 2020

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Foto: Oil Price.

 

Oil Price - A descoberta de um campo petrolífero significativo na costa do Suriname ganhou manchetes nas últimas semanas. Com menos de um milhão de habitantes e um PIB per capita de US$ 6.310, a nova descoberta poderia ser um divisor de águas na pequena nação sul-americana. Foi o sucesso offshore da Guiana que despertou interesse nas águas adjacentes do Suriname devido a suas características geológicas semelhantes. A aposta agora parece ter valido a pena depois que a americana Apache e a francesa Total descobriram o primeiro recurso de energia offshore do país. A nova riqueza petrolífera não poderia ter melhorado para o Suriname e sua economia estagnada.

 

O Suriname é um país escassamente povoado, um pouco maior que a Geórgia, com impressionantes recursos naturais. Seus maiores produtos de exportação são matérias-primas como ouro, metais preciosos e madeira de sua floresta tropical. Obviamente, a queda nos preços das matérias-primas teve um efeito deprimente na economia do país. A recente descoberta de petróleo tem sido um grande benefício para o país, permitindo que ele lide com o desastre financeiro e econômico que vinha ocorrendo nos últimos dois anos.

 

Embora as primeiras reações tenham sido positivas, é incerto se o lucro financeiro potencial será gasto adequadamente. Segundo especialistas, a corrupção é um obstáculo significativo para se fazer negócios no Suriname devido à falta de regulamentação e medidas legais anticorrupção.

 

Além da corrupção, os críticos temem que a liderança política use os rendimentos futuros da produção de petróleo como garantia para empréstimos adicionais. Isso não seria um grande problema se o Suriname já não tivesse uma dívida considerável. A partir deste ano, o país deve US$ 2,4 bilhões aos credores com um PIB de US$ 3,4 bilhões.

 

Além de efeitos econômicos significativos, a recente descoberta de petróleo terá grandes repercussões geopolíticas. Os laços internacionais do Suriname são diversos por diversas razões econômicas, políticas e sociais. Os três maiores destinos de exportação do país são Suíça, Hong Kong e Bélgica-Luxemburgo, devido à exportação de ouro e metais preciosos. E enquanto as relações do Suriname com seu ex-colonizador, a Holanda, se deterioraram ao longo dos anos, as relações com a China floresceram.

 

Pequim está financiando uma série de obras em todo o país. O potencial é enorme, pois o Suriname é relativamente subdesenvolvido, com abundantes recursos naturais, além de sua recente descoberta de petróleo. O dinheiro da China, no entanto, não é de graça.

 

Pequim já é o maior credor do Suriname, com empréstimos pendentes de aproximadamente US$ 500 milhões. Durante uma visita de Estado em novembro de 2019, os dois países anunciaram outro empréstimo de US$ 500 milhões, antes da recente descoberta de petróleo. Isso significa que a China poderia possuir mais de um terço da dívida do país. De acordo com a professora de Harvard, Carmen Reinhart, o Suriname está entre os dez maiores devedores de dinheiro chinês em nível percentual.

 

A mudança do cenário geopolítico é uma conseqüência da relativa falta de opções do país sul-americano. Embora exista uma forte conexão social com a Holanda, as atividades políticas e econômicas entre os países se deterioraram. Muitos surinameses têm parentes na Europa que se mudaram para lá após a independência do país em 1975. No entanto, Haia se tornou um crítico ferrenho do presidente do Suriname, Desi Bouterse, devido ao massacre de 15 oponentes políticos de seu regime militar em 1982.

 

Um recente veredicto do tribunal do país, tornado público durante a visita oficial do presidente à China em novembro de 2019, o responsabilizou diretamente pelos assassinatos. Bouterse, no entanto, goza de imunidade devido à sua Presidência. Ele também está concorrendo a um terceiro mandato em maio. Sua popularidade entre os jovens, que não testemunharam a turbulência política do período de 1982, e um potencial boom econômico devido às recentes descobertas de petróleo provavelmente garantirão a ele uma vitória.

 

O certo é que a riqueza energética fortalecerá a posição de Bouterse, que deteriorará ainda mais a relação diplomática do Suriname com a Holanda e a Europa. Além disso, o relacionamento do país com os EUA esfriou um pouco devido à prisão e condenação do filho do presidente em 2015 nos EUA por oferecer ao Hezbollah do Líbano a base de operações no Suriname por US$ 2 milhões. Isso significa que a posição de Pequim permanecerá forte no futuro próximo.

 

A China é o único país com capacidade e vontade de oferecer uma ampla gama de serviços que o Suriname e sua liderança precisam. Washington, no entanto, definitivamente desconfiará de outra incursão da China em seu quintal. Portanto, espera-se que 2020 seja o ano em que o Suriname será cortejado econômica e politicamente por várias grandes potências.

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Nota editorial

Os textos publicados neste blog são de responsabilidade dos seus autores e não refletem necessariamente a linha programática e as opiniões do Ineep. A função do blog é divulgar os principais fatos e notícias do setor petróleo e, quando oportuno, analisar assuntos relevantes. São essas análises, elaboradas pelo Ineep, que apresentam a opinião do Instituto sobre os mais diferentes assuntos debatidos na conjuntura setorial.